Охлаждение делало телескоп крайне чувствительным к слабому тепловому излучению межзвездного вещества. Оно позволило «Гершелю» рассмотреть гигантские пылевые облака туманностей, найти межзвездный кислород и определить комету Шумейкера-Леви как источник юпитернианской воды.

Без гелиевого охлаждения аппарат стал бесполезен и в ближайшее время отправится в своё последнее путешествие — на солнечную орбиту. Одним из главных объектов наблюдения «Гершеля» стали туманности и облака межзвездного газа, где происходит образование новых звезд. В этом молекулярном облаке W3, расположенном на расстоянии в 6200 световых лет от Земли, можно рассмотреть желтые точки, которые являются протозвездами небольшой массы. Более массивные «зародыши» светил окрашены на снимке синим светом, соответствующим их более высокой температуре.

Телескоп «Гершель» во время сборки в Нидерландах

gershel

Галактика M51

Galaxy M51

Галактика Кентавр А

Galaxy Centaurus A

Облако W3

Oblako W3

Облако «Розетта»

Oblako Rosetta

Холодный газ в области Южного Креста

Holodnyi gaz v oblasti Yuzhnogo Kresta

Область в созвездии Парусов

Oblast v sozvezdii Parusov

Газ в созвездии Лебедя

Gaz v sozvezdii Lebedya

Туманность Ориона

Tumannost Oriona

Облако Ориона-B

Oblako Oriona-B

Галактика Андромеда

Galaktika Andromeda

Источник: Lenta.ru.